טיסות זולות – איך זה בכלל התחיל?

כאשר הטיסה מהווה חלק גדול מאוד מתקציב הוצאות הנסיעה שלכם, אין ספק שמציאת עסקה זולה היא חשובה ומשמעותית לפחות כמו מציאת יעד הטיסה המתאים, חברת הנסיעות הנכונה, או בית המלון שכדאי ללון בו.

זה אמנם מאבק מתמיד למצוא את כרטיס הטיסה הזול ביותר, אבל יש דרכים שבעזרתן אפשר להימנע מרכישת כרטיס טיסה יקר. היום, חברות רבות מציעות טיסות מוזלות ללקוחות, כשהן משתמשות במודלים עסקיים שבהם נקטו חברות תעופה אחרות בעבר. הנה סקירה קצרה על ההתפתחות ההיסטורית של כרטיסי הטיסה המוזלים שמהם נהנים היום תיירים רבים.

באמריקה

מהפכת הטיסות החלה בארצות הברית עם חברת התעופה Southwest Airlines בדלאס, טקסס. החברה החלה להציע טיסות זולות בשנת 1973 והוכיחה את הכדאיות של טיסות בעלויות נמוכות. הנוסעים שטסים מדי שנה בחברה זו, יכולים להעיד כי Southwest היא היום חברת התעופה הגדולה ביותר בארצות הברית, וחברת התעופה השנייה בגודלה בעולם. אגב, אין לה תוכניות להתרחב לכיוון הטיסות הבינלאומיות.

חברת Virgin של ריצ'רד ברנסון, חברת Ryanair של מייקל או'לירי וחברת Easyjet של סטילוס, מכירות בכך שיש להן חוב עסקי לחברת Southwest ולמודל העסקי מעורר ההשראה שלה. למרבה האירוניה, חברת התעופה האמריקאית Skybus השיקה בשנת 2007 מודל עסקי שדווקא דומה למודל של חברת Ryanair הבריטית.

לאחרונה, השיקה ריצ'רד ברנסון את Virgin America. ברנסון נכנס לשוק הטיסות המקומיות בארצות הברית כשהוא מציע מחירים נמוכים מאוד אבל יחד עם זה גם שירות טובות יותר ללקוחות, כגון צפייה בסרטים והאזנה למוסיקה בתשלום, ארוחה טרייה שאפשר להזמין באמצעות מסך המושב, תאורה שיוצרת אווירה, ושקע למחשב נייד בכל מושב. וירג'ין אטלנטיק גם מאפשרת מחדש לרכוש כרטיסים למחלקה הראשונה בטיסות שלה.

בריטניה

שדה התעופה הית'רו בלונדון נותר השדה העמוס ביותר בעולם ובירת בריטניה עדיין נחשבת למרכז הנסיעות החשוב ביותר בתבל.

במשך עשרות בשנים סייע מעמדה של הית'רו לכך שחברות תעופה יפעלו ממש כמונופול ויגבו מחירים אסטרונומיים. פרדי לייקר היה הראשון שקרה תגר על מצב זה בשנות השבעים עם Skytrain שהפעילה טיסות זולות לארה"ב. בשנות ה-90 החלו לפרוח חלוצי הטיסות המוזלות בבריטניה Easyjet ו-Rynair כשפתחו את שדה התעופה בלונדון, Stansted, שנזנח בעבר. Easyjet ו-Ryanair נמנעו במתכוון מתחרות ישירה על אותם נתיבי טיסה, וסיכמו ביניהם מספר טיסות זולות לכמות עצומה של יעדים ברחבי אירופה.

אסיה

דרום מזרח אסיה הייתה עדה לצמיחה מדהימה בשוק התעופה מאז שנת 2000. חברת AirAsia המלזית, התרחבה במהירות והפכה לחברת התעופה המובילה באזור שפועלת מעבר ליבשת ופותחת את אפשרויות הטיסה לאסייתיים רבים אשר בעבר כלל לא יכלו להרשות לעצמם לעלות על מטוס, בגלל העלות הגבוהה של הכרטיסים.

ההצלחה של AirAsia הקימה עליה שורה של יריבים, בעיקר Tiger Airways של סינגפור ו-Qantas האוסטרלית בבעלות Jetstar. שתי חברות תעופה אלה מתחרות באגרסיביות האחת עם השנייה על טיסות במסלול אסיה – אוסטרליה, כמו גם על טיסות מקומיות באוסטרליה עצמה, שוק שנשלט על ידי החברה Virgin Blue שמפעילה טיסות זולות. התוכנית הבאה של AirAsia היא להשיק AirAsiaX, טיסות מוזלות ארוכות טווח לאירופה.